Scott-Kings Modern Europe ist eine kurze, vielleicht zu kurze Novelle von Evelyn Waugh. Es wurde 1946 geschrieben und besucht einen fiktiven Teil Europas, der seinem entschlossenen englischen Protagonisten weitgehend unbekannt ist. 1946 war Scott-King fünfundzwanzig Jahre lang klassischer Meister in Grantchester, wie wir im ersten Satz der Geschichte erfahren. Dies sperrt den Hauptcharakter des Buches fest in seinem Platz innerhalb des englischen Klassensystems, skizziert seinen wahrscheinlichen Charakter mit seiner festen Hingabe an das, was immer "richtig" war und bleibt, und setzt ihn ohne Zweifel in den unpolitischen Konservatismus eines letztendlich unterwürfigen Establishments . Es ist die Art von England, die früher glaubte, dass Nebel in Dover bedeutete, dass Europa abgeschnitten wurde. So präsentiert ihn Waugh seinen zweifellos sympathischen Lesern.

Aus einem unpolitischen Blau kommt eine Anfrage des wenig bekannten und weniger verstandenen und jetzt unabhängigen Staates Neutralia, dass Scott-King an einer nationalen Feier eines längst vergessenen nationalen Dichters namens Bellorius teilnehmen soll. Der Schriftsteller starb 1646 und hinterließ einen in lateinischen Hexametern geschriebenen Traktat von fünfzehnhundert Zeilen unerbittlicher Langeweile. Es beschrieb eine Reise zu einer unbekannten neuen Weltinsel, auf der es eine tugendhafte, keusche und vernünftige Gemeinschaft gab, erzählt Waugh. Diese Utopie blieb vergessen und ungelesen, bis sie im 20. Jahrhundert in einer deutschen Ausgabe erschien, die Scott-King vor einigen Jahren im Urlaub aufgegriffen hatte. So begann der Klassikerlehrer eine Beziehung zu dieser europäischen Dunkelheit, die zu dieser Einladung führte, seine Heimat zu besuchen.

Das moderne Europa von Scott-King ist so kurz, dass jedes Detail seiner Handlung seine Lesart untergraben würde. Es genügt zu sagen, dass die internationale Delegation nicht so ist, wie es scheint. Die Dinge laufen nicht nach Plan oder vielleicht auch nicht, abhängig von Ihrer Sicht auf die neutralistische Politik, deren internecine Kämpfe nicht weiter von irgendetwas entfernt sein könnten, das mit entfernter Britizität verbunden ist, geschweige denn von ihrem Verwandten höherer Klasse, der Engländerin. Das Leben wird für den gewissenhaft fairen Scott-King unerträglich kompliziert. Er könnte die Möglichkeit verlieren, unter einer solchen Schmach zu leiden, dass er nicht mehr genügend Reiseschecks hat, um seine Hotelrechnung zu decken!

Während sich die Farce entwickelt, verwandelt sich die Feier von Bellorius in etwas entschieden Zeitgemäßeres, dessen Grenzen immer mehr verschwimmen. Die meisten Beteiligten werden in irgendeiner Form als Betrug entlarvt, mit Ausnahme des starren und ausdauernden Engländers des Titels, der durchweg der Inbegriff des unschuldigen Opfers bleibt. Wenn es Fehler auf der Welt gibt, dann ist alles die Schuld von Ausländern, denen, die dort leben, denen, die die unverständlichen Sprachen sprechen, die nicht Englisch sind und in diesen unerträglichen Klimazonen mit Sonnenschein leben. Sie spielen nicht fair in der Politik und verwechseln Verantwortung mit Gewinn. Zu Hause natürlich undenkbar …

Am Ende klappt alles auf eine Art und Weise. Lassen Sie uns hier nur festhalten, dass es, getreu den Werten der English Public School, an der Scott-King unterrichtet hat, ein ehemaliger Schüler ist, der immer loyal ist und schließlich seinen ehemaligen Lehrer aus seinen Schwierigkeiten herausholt. Aber was an diesem kleinen Buch dauerhaft interessant ist, ist die Tiefe der Metapher, die die klassische Bildung darstellt. Es ist eine Kultur im Niedergang. Seine Täler sind dazu bestimmt, nicht zu ertragen. Unweigerlich werden die Werte, die in der Annahme dieses dauerhaft gebildeten Staates verankert sind, selbst verschwinden. Die Engländer werden sicherlich wie die nicht vertrauenswürdigen, streitsüchtigen, geteilten Neutralisten und all die anderen Ausländer mit ihren inakzeptablen seltsamen Wegen, die zuvor nur "dort drüben" gelebt hatten.

Das Buch wurde am Ende des Zweiten Weltkriegs geschrieben, als die Briten vielleicht mythisch allein gestanden hatten. Es ist vielleicht die Reflexion des Autors über Ereignisse, bei denen Europa in gegnerische Lager aufgeteilt wurde. Die territoriale Integrität des Vereinigten Königreichs und im Wesentlichen Englands darin war erhalten geblieben. Aber diese "da drüben" sind wir immer noch fremd und zum Glück waren deine nicht "hier drüben". Ihre Werte waren nicht unsere Werte, und dennoch war ihr Einfluss allgegenwärtig oder zumindest potenziell. Großbritannien und die Engländer auf dem Thron darin sind immer noch allein, immer noch bedroht. Dies ist die Kultur, die in Evelyn Waughs kleinem Buch verbreitet ist, und es ist die Annahme, die das Lesen im Jahr 2018 zumindest ergreifend macht. Es könnte sogar vor einer Woche geschrieben worden sein, basierend auf jedermanns Liste von Vermutungen, die das Brexit-Referendum umgaben. Alles, was kein englischer Wert war, manifestiert sich in dieser Nichtkultur von Neutralia, einer Nation, die Helden erfinden muss, die aus dem Mittelmaß ihrer nicht anerkannten und – noch verwerflicheren – nicht aufgezeichneten Vergangenheit hervorgegangen sind. Wie nicht-englisch kann man werden?

Waughs Humor belebt die Geschichte und sein nicht entschuldigendes Englisch macht sich fast zur Hauptfigur. Es ist kurz genug, um in einer Stunde gelesen zu werden, aber seine Stimmung und Botschaft werden bei zeitgenössischen Lesern sehr stark ankommen. Im aktuellen politischen Kontext Großbritanniens ist Scott-Kings Modern Europe ein kleines Buch mit einer großen Botschaft.

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