Neuer Flugsaurier aus der späten Kreidezeit – Eurazhdarcho langendorfensis

Ein internationales Wissenschaftlerteam hat eine neue Art von fliegendem Reptil aus der späten Kreidezeit benannt und beschrieben, die eine Flügelspannweite hatte, die ungefähr der eines Wanderalbatros entspricht, aber im Gegensatz zum erhaltenen Albatros lebte dieser Flugsaurier im Landesinneren.

Forscher der University of Southampton (England) haben in Zusammenarbeit mit der Transylvanian Museum Society in Rumänien und dem Museau Nacional in Rio de Janeiro (Brasilien) eine neue Art von Azhdarchid Pterosaur mit einer Flügelspannweite von etwa drei Metern identifiziert. Die Fossilien wurden in Rumänien gefunden (Sebe-Glod – Siebenbürgisches Becken im Nordwesten von Zentralrumänien) und auf ungefähr achtundsechzig Millionen Jahre datiert (maastrichtisches Faunenstadium der späten Kreidezeit).

Mehrere Fossilien gefunden, einschließlich Halsknochen

Wissenschaftler konnten eine Reihe von assoziierten Halswirbeln (Halsknochen) sowie Elemente der langen Ziffer ausgraben, die als Unterstützung für den Flügel des Flugsauriers dienten. Die Schichten der Region Sebe-Glod haben Paläontologen mit einer Fülle von Wirbeltierfossilien versorgt, darunter Krokodile, Schildkröten, Eidechsen und eine Reihe primitiver Säugetiere. Einige dieser kleinen Kreaturen könnten die Beute dieser neuen fliegenden Reptilienart gewesen sein, die als benannt wurde Eurazhdarcho langendorfensis, Der Gattungsname stammt aus einer Kombination von Europa und der Azhdarchid Pterosaur Group. Der spezifische Name bezieht sich auf Langendorf, den Namen der Stadt Lancram im einheimischen Dialekt der deutschstämmigen Minderheit in Rumänien.

Vor der Fossilisierung von Krokodilen gesäubert

Obwohl die Knochen stark erodiert sind und Anzeichen dafür aufweisen, dass sie nach der Bestattung von Krokodilen gefressen und durch Insektenaktivität weiter beschädigt wurden, stellen die Fossilien einen der vollständigsten azhdarchidischen Flugsaurier dar, die bisher in Europa gefunden wurden.

Die Analyse der Fingerknochen, die den langen Flügel stützten, zeigt, dass dieses fliegende Reptil seine Flügel hochklappen und auf allen Vieren laufen kann. Es wurde spekuliert, dass diese Pterosaurier im Landesinneren möglicherweise keine Fischfresser wie Pterosaurier an der Küste waren, aber sie haben möglicherweise eher Beute wie erhaltene Marabustörche verfolgt. Das Fehlen von Schädelmaterial verhindert, dass das Forscherteam ein vollständigeres Verständnis der Ernährung dieser Tiere erlangen kann. Dies ist jedoch sehr wahrscheinlich E. langendorfensis hatte einen großen zahnlosen Schnabel.

Dr. Darren Naish (Universität von Southampton), einer der Mitglieder des Forschungsteams, der für die Studie verantwortlich ist, die in der Fachzeitschrift Public Library of Science (PloS One) veröffentlicht wurde, kommentierte diesen Flugsaurier (Eurazhdarcho) mit einer Flügelspannweite von mehr als zehn Fuß ) wäre ziemlich groß gewesen, aber kein Monster. Einige der im Siebenbürgischen Becken gefundenen Wirbeltierfossilien weisen Anzeichen von Zwergwuchs auf. Die Dinosaurier in diesem Teil der Welt waren im Allgemeinen kleiner als ihre europäischen Kollegen auf dem Festland.

Eine Inselkette der späten Kreidezeit

Während der späten Kreidezeit war ein Großteil dieses Teils Südeuropas von einem warmen, flachen Meer bedeckt. Es gab eine Reihe kleiner Inseln, einen Archipel oder eine Inselkette, und die Schichten in Siebenbürgen bildeten eine solche Insel. Die Dinosaurierfauna schien sich an die begrenzten Ressourcen auf diesen Inseln angepasst zu haben, und viele Arten zeigen einen gewissen Zwergwuchs, einschließlich des winzigen, ponygroßen Titanosauriers, der als Magyarosaurus bekannt ist. Da Flugsaurier fliegen konnten, wurden sie auf den kleinen Inseln nicht effektiv ausgesetzt, und einige Ende der neunziger Jahre entdeckte Fossilien der Azhdarchiden weisen darauf hin, dass einige Arten Riesen mit einer Flügelspannweite von mehr als zehn Metern waren.

Verschiedene Arten von Flugsauriern, die sich von verschiedenen Arten von Beute ernähren

Die Entdeckung dieser neuen Gattung der Flugsaurier, viel kleiner als die Riesen wie Hatzegopteryx thambema, legen nahe, dass wie bei anderen Entdeckungen der Azhdarchid Pterosaurier in anderen Teilen der Welt große Pterosaurier neben kleineren Arten existierten, die dieselbe Umgebung teilen. Dies deutet darauf hin, dass selbst auf diesen schlecht ausgestatteten Inselketten verschiedene Arten von Flugsauriern zur gleichen Zeit verschiedene Arten von Beute in derselben Region jagten, was darauf hinweist, dass die Nahrungskette in diesem Teil der Welt während der späten Kreidezeit komplizierter war als zuvor habe gedacht.

Dr. Gareth Dyke, Dozent für Paläontologie bei Wirbeltieren an der Universität von Southampton, reflektierte die möglichen Ernährungsgewohnheiten dieser Art von fliegenden Reptilien.

Er erklärte, dass Paläontologen seit vielen Jahren über den Lebensstil und das Fütterungsverhalten von Azhdarchid Pterosauriern debattieren. Einige Wissenschaftler haben vorgeschlagen, dass diese Reptilien während des Fluges Beute aus dem Wasser schnappten, ein bisschen wie ein noch vorhandener Abschäumer, oder ob sie in den Feuchtgebieten und Sümpfen patrouillierten, ähnlich wie ein Storch oder ein Reiher. Könnten sie ihre langen Schnäbel benutzt haben, um im Schlamm nach Krebstieren wie riesigen Strandläufern zu suchen?

Das Forscherteam hofft, dass im Siebenbürgischen Becken weitere Pterosaurierreste gefunden werden, einschließlich Schädelmaterial, das weitere Hinweise auf das Ernährungsverhalten der Reptilien aus der späten Kreidezeit liefern könnte.

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