Im Jahr 1347 kam eine epidemische Krankheit nach Europa. Fast ein Jahrhundert zuvor hatten Soldaten des mongolischen Reiches China überfallen und bei ihrer Rückkehr unabsichtlich fremde Flöhe mit tödlichen Bakterien auf ihren Pferden zurückgebracht. Innerhalb von Jahrzehnten nahm das Virus Gestalt an und verbreitete sich auf der Seidenstraße, einer Handelsroute zum Schwarzen Meer. Die Pandemie drang durch Ratten und Flöhe, die das tödliche Virus trugen, nach Europa ein.

Mehrere Faktoren ermöglichten die Ausbreitung des Virus. Der Floh, der sie trug, lebte von gewöhnlichen Ratten, die die Menschen normalerweise in ihren Häusern und Städten sehen. Handelsschiffe, die vom Mittelmeer nach Nordeuropa kamen, brachten diese Ratten in jeden Hafen. Schließlich verbreitete sich die Krankheit in Europa aufgrund der dort stark verdichteten Bevölkerung rasch.

Die Pest breitete sich westlich von Konstantinopel aus und ging langsam nach Norden. Von Sizilien aus infizierte es Frankreich und überquerte den Ärmelkanal. Schließlich wandte es sich nach Osten zurück nach Skandinavien und Russland. Die Schwarze Pest tötete fast 90 Prozent aller Menschen, mit denen sie in Kontakt kam. Die genaue Anzahl der durch die Pest verursachten Todesfälle ist nicht bekannt. Historische Aufzeichnungen waren nicht zuverlässig und wurden nicht immer gespeichert, aber es wird angenommen, dass fast ein Drittel der gesamten europäischen Bevölkerung ausgerottet wurde.

Innerhalb eines Jahrzehnts nach dieser epischen Katastrophe erlebte die menschliche Bevölkerung eine rasche Erholung. Obwohl die Pest noch nicht vorbei war, waren die Geburtenraten signifikant hoch. 1361 kehrte die Pest zurück, betraf jedoch insbesondere die jüngere Generation, da sie noch nie zuvor der Pest ausgesetzt war. Im Laufe des nächsten Jahrhunderts trat die Pest alle 5 bis 10 Jahre erneut auf. Obwohl sie weniger Menschen töteten, hatte dies die menschliche Bevölkerung verblüfft, und infolgedessen gab es zwischen 1350 und 1450 einen Bevölkerungsrückgang. Die Schwarze Pest verhinderte fast das Bevölkerungswachstum und verursachte massives Leid. Aber in einigen Jahrzehnten würde die Bevölkerung wieder auf ihre vorherige Größe zurückkehren.

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