Licht im Dunkeln

Nach dem Untergang des Römischen Reiches stürzte Europa in eine Zeit der Dunkelheit. Während dieses sogenannten dunklen Zeitalters wurde wenig aufgezeichnet und wenig von dem, was aufgezeichnet wurde, ist erhalten geblieben. Trotzdem glauben die meisten Historiker heute, dass das dunkle Zeitalter vielleicht doch nicht so dunkel war. Während dieser Zeit war die europäische Kultur im Wandel. Obwohl sich die Römer zurückgezogen hatten, hinterließen sie viele ihrer Traditionen. Als immer mehr christliche Klöster entstanden, wurden sie zu Orten des Lernens und der Religion und versorgten viele Mönche, Nonnen und Adlige mit einer Ausbildung in klassischer Wissenschaft. Während der vorherrschende christliche Gedanke des Mittelalters die Eitelkeit entmutigte, wurde dennoch eine gute Hygiene gefördert, und während dieser Zeit wurden weiterhin bescheidene Formen von Kosmetika und Hautpflegeprodukten verwendet.

Hollywood würde uns glauben machen, dass die Menschen im mittelalterlichen Europa nicht gebadet haben, aber das ist einfach nicht wahr. Obwohl sie möglicherweise nicht an den täglichen Bädern der Römer teilgenommen haben, waren sie sich ihrer Hygiene dennoch sehr bewusst. Tatsächlich wurden viele der Badehäuser, die von der sich zurückziehenden römischen Armee zurückgelassen wurden, weiterhin von den Einheimischen genutzt. Dörfer, die keine Bäder hatten oder die Bäder verfallen ließen, bauten oft ihre eigenen öffentlichen Bäder aus Holz und Stein. Sie hatten vielleicht nicht die Größe der ursprünglichen römischen Strukturen, aber sie waren wertvolle Gemeinschaftseinrichtungen, die sowohl von Bauern als auch von Adligen genutzt wurden. Einige Städte hatten sogar Schweißbadanlagen, obwohl für alle Arten von Bädern normalerweise eine Eintrittsgebühr erhoben wurde. Aus diesem Grund war ein Vollbad oft eher ein wöchentliches als ein tägliches Ereignis. Trotzdem war es üblich, Hände und Gesicht vor dem Essen und vor dem Schlafengehen nachts zu schrubben. (Weitere Informationen zum Baden im Mittelalter finden Sie hier: http://www.localhistories.org/cosmetics.html)

Ein mittelalterliches Modestatement

Im Vergleich zu vielen anderen Gesellschaften war die Mode im frühen Mittelalter recht bescheiden. Dies war größtenteils auf religiöse Überzeugungen zurückzuführen, die Frauen dafür züchtigten, eitel oder gewalttätig zu sein. Von Kleidung wurde erwartet, dass sie die Form des Körpers verdeckt. Während sich die meisten mittelalterlichen Frauen nicht verhüllten, waren ihre Gesichter normalerweise schmucklos. Diese Bescheidenheit bedeutete jedoch nicht, dass Frauen sich nicht um ihr Aussehen kümmerten. Tatsächlich wurde glatte, klare Haut wichtiger denn je, da sie nicht mit Pudern oder Pasten bedeckt war. Blasse Haut war immer noch mit einer hohen Geburt verbunden, da die unteren Klassen ihre Tage damit verbrachten, Getreide und Vieh in der Sonne zu pflegen. Ohne die Hilfe von Blei oder Kreide mussten Frauen jedoch auf natürlichere Methoden zurückgreifen, um ihre Haut blass zu halten. Es war wichtig, sich von der Sonne fernzuhalten, ebenso wie eine Reihe von pflanzlichen Heilmitteln und Tränken, die die Haut aufhellen sollten.

Tatsächlich war nicht nur die Leichtigkeit des Tons wichtig, sondern auch das, was als "Fairness" oder Haut bezeichnet wurde. Dies bedeutete, dass die Haut glatt und klar war und nicht von der Sonne verdunkelt wurde. Eine Frau mit einem natürlich dunkleren Teint wurde immer noch als hellhäutig angesehen, solange sie nicht gebräunt war. Da die meisten ihrer Körper von losen Gewändern bedeckt waren, nahm die Fairness des Gesichts eine große Bedeutung ein, und viele Frauen zupften an ihrem Haaransatz, um die Menge der freiliegenden Stirn zu erhöhen. (Weitere Informationen zum Konzept der "Fairness" finden Sie hier: http://rosaliegilbert.com/skincare.html)

Verwenden der vorhandenen Tools

Mittelalterliche Frauen verfügten über eine Reihe von Werkzeugen, die für kosmetische Zwecke verwendet wurden. Spiegel aus versilbertem Glas waren ebenso üblich wie Pinzetten, mit denen sowohl die Augenbrauen als auch der Haaransatz geformt wurden. Eine Reihe von Hautpflegeprodukten wurde auch aus Kräutern, Pflanzen und organischen Verbindungen hergestellt, die lokal wuchsen. Ursprünglich wurden viele dieser Behandlungen zu Hause aus Wein und Essig mit Kräutern hergestellt. Im Laufe der Jahrhunderte wurden die Zubereitungen jedoch aufwändiger und die Zutaten seltener. Zur Zeit des Hochmittelalters wurden die meisten Hautpflegebehandlungen und ihre Inhaltsstoffe von Apothekern abgegeben. Mit dem Eintritt Europas in ein neues Jahrtausend würde die Kosmetik komplexer und entwickelter werden als je zuvor.

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