Radfahren in Nordamerika

Die Zahl der Menschen, die in Kanada und den USA regelmäßig Fahrrad fahren, hat in den letzten zwei Jahrzehnten stetig zugenommen. Laut einer 2011 veröffentlichten Studie, in der Daten aus nationalen Erhebungen des US-Verkehrsministeriums untersucht wurden, hat sich die Zahl der jährlich unternommenen Radtouren zwischen 1977 und 2009 verdreifacht. "Berichten zufolge hat sich die Zahl der Menschen, die mit dem Fahrrad zur Arbeit fahren, zwischen 2000 und 2009 verdoppelt. Dies entspricht 0,6 Prozent oder etwa 766.000 Amerikanern der Erwerbsbevölkerung. Diese Zahl stieg bis 2012 auf 865.000 amerikanische Pendler (obwohl dieser Anteil mit zunehmender Belegschaft bei 0,6 Prozent blieb).

Diese Zahlen stellen nationale Durchschnittswerte dar, sind jedoch in Städten, die erheblich in die Fahrradinfrastruktur investieren, viel höher. Portland, oft als Amerikas größte Fahrradstadt anerkannt, hat die Anzahl der Radtouren pro Jahr zwischen 1990 und 2009 um fast das Sechsfache erhöht und macht fast 6 Prozent des gesamten Transports aus. Bei arbeitsspezifischen Reisen erreichte die Fahrradnutzung 2008 einen Höchststand von 18 Prozent aller Pendler.

Im Allgemeinen ist Radfahren in westlichen Gemeinden beliebter, insbesondere in dichten städtischen Gebieten, in gut ausgestatteten Stadtvierteln und an Orten mit Universitäten / Hochschulen. Städte wie Chicago, Minneapolis und New York City verzeichneten jedoch ebenfalls ein enormes Wachstum der Fahrradbevölkerung, was darauf hindeutet, dass Wetter und Klima nicht die einzigen Faktoren sind, die die Fahrradnutzung beeinflussen.

Es ist erwähnenswert, dass das Einkommen einen Einfluss darauf haben kann, warum Menschen Fahrrad fahren. Wohlhabendere Bevölkerungsgruppen radeln eher in der Freizeit, während einkommensschwache Bevölkerungsgruppen eher zu Nutzzwecken radeln, d. H. zur Arbeit oder zur Schule pendeln. Mit anderen Worten, Radfahren kann eher ein lustiger Zeitvertreib als ein wünschenswertes Transportmittel sein. Die Mehrheit der Menschen, die regelmäßig Fahrrad fahren, kann dies nur tun, weil sie es sich nicht leisten können, zu fahren.

Dänemark und die Niederlande: Gelobte Länder

Während die Amerikaner stolz auf ihre wachsende Fahrradkultur sein können, ist Radfahren in europäischen Gemeinschaften seit Jahrzehnten allgegenwärtig. In Dänemark werden 16 Prozent aller Fahrten mit dem Fahrrad unternommen – und 25 Prozent aller Fahrten weniger als 5 km. Wie in Nordamerika gibt es in städtischen Gebieten mehr Radfahrer als in ländlichen Gebieten, und es wird geschätzt, dass 50 Prozent der Kopenhagener mit dem Fahrrad zur Arbeit oder zur Schule fahren. Der Fahrradbesitz ist ein weiterer wichtiger Indikator. 90 Prozent der dänischen Bevölkerung besitzen ein Fahrrad, während nur 56 Prozent ein Auto besitzen.

In den Niederlanden ist die Situation ähnlich. In Amsterdam mit 779.808 Einwohnern gibt es 800.000 Fahrräder und nur 263.000 Autos – das sind mehr Fahrräder als Menschen! Die Zahl der Fahrer ist ebenfalls hoch: 63 Prozent der Dänen fahren täglich Fahrrad – und machen etwa 48 Prozent des gesamten Stadtverkehrs aus (im Vergleich zu nur 22 Prozent bei Fahrzeugen).

Warum ist Radfahren über den Atlantik häufiger? Es stellt sich heraus, dass einige allgemeine Unterschiede zu berücksichtigen sind.

Fahrrad-Geisteshaltung

In Nordamerika scheint die Fahrradkultur je nach Wohnort eher eine Sub- oder sogar Gegenkultur zu sein, die bei Gruppen beliebt ist, die sich vom Mainstream abheben, indem sie für "gesündere" oder "nachhaltigere" Lebensstile werben. (Abhängig von Ihrer Sicht des Radfahrens können Sie diese Leute sogar "Wackos" oder ein anderes Derivat nennen.) In Europa ist die Kultur sehr unterschiedlich, da das Radfahren weit verbreiteter – vielleicht sogar nicht zu unterscheiden – von der Norm ist. Greg Hascom schrieb eine Reihe von Artikeln für Schrot vor einiger Zeit. Er dokumentiert seine Erfahrungen im Fahrradhafen von Kopenhagen, wo er feststellt, dass die Menschen "auf ihren Fahrrädern genauso bequem sind wie wir [North Americans] sind in unseren Autos. "

In Dänemark und den Niederlanden gibt es einige der bekanntesten Fahrradgemeinden der Welt – und sie sind nicht auf 20 Personen beschränkt, die zwischen den Kursen auf dem Campus Fahrrad fahren. Radfahren ist in allen niederländischen Bevölkerungsgruppen verbreitet – Männer und Frauen, alte und junge -, die das ganze Jahr über regelmäßig mit dem Fahrrad pendeln. Sie fahren mit dem Fahrrad zur Arbeit, zur Schule, in die Kindertagesstätte, in Lebensmittelgeschäfte, zu Veranstaltungen – Sie nennen es und Radfahren ist der richtige Weg.

Weit entfernt von den ausgetricksten Performance-Bikes, die man in vielen amerikanischen Städten sieht, fahren die meisten Menschen in Kopenhagen schwere Cruiser-Bikes mit breiten Kotflügeln, großen Körben vorne und / oder Gepäckträgern hinten. Fahrräder sind ein Mittel, um von einem Ort zum anderen zu gelangen – und wenig mehr. Es gibt wenig Raum oder Interesse für Fahrräder, Statussymbole anzunehmen, und viele leiden unter der für Arbeits- / Nutzfahrzeuge typischen Vernachlässigung und Baufälligkeit.

Reitkleidung hat eine ähnliche Ästhetik wie "Funktion über Mode". Anstelle von figurbetonten, leistungsorientierten Lycra- oder Spandex-Synthetikstoffen tragen die Kopenhagener ihre Standardjeans, Röcke oder andere Geschäftskleidung. Wenn Sie ein amerikanisches Radsportmagazin in die Hand nehmen, sehen Sie Seite für Seite Designerausrüstung und Zubehörausrüstung, die von gesponserten Athleten unterstützt wird. Das BBC Magazine berichtet jedoch über Amsterdamer Fahrer: "Das Fahrrad ist ein wesentlicher Bestandteil des Alltags und nicht das Zubehör eines Spezialisten oder ein Symbol für den Lebensstil einer Minderheit. Die Niederländer kümmern sich also nicht darum, das neueste Fahrradmodell zu haben." Hi-Tech-Geräte. "

Infrastruktur

Bei seinem Besuch in Dänemark stellt Hanscom auch fest, dass anstelle von weitläufigen Parkplätzen für Kraftfahrzeuge die Plätze den zu Hunderten geparkten Fahrradstapeln gewidmet sind. Darüber hinaus haben Radwege eine klare Präsenz und sind gut gepflegt – und "Fahrradautobahnen" verbinden nahe gelegene Vororte mit den wichtigsten Stadtzentren. Stadtinvestitionen in die Infrastruktur sind ein weiterer wichtiger Indikator für die Beliebtheit des Radverkehrs. In Kopenhagen beispielsweise bezeichnet die überwiegende Mehrheit der Radfahrer das Radfahren als das schnellste und bequemste verfügbare Transportmittel.

Vor einigen Jahren veröffentlichte Roger Geller einen Bericht für die Stadt Portland, in dem die Begeisterung und Unterstützung für das Radfahren in der Stadt bewertet wird. Er identifizierte ein Spektrum von Radfahrern, das die folgenden Klassen und ihre jeweiligen Anteile an der lokalen Bevölkerung umfasste:

  • Stark und furchtlos (0,5 Prozent): Radfahrer dieser Kategorie identifizieren sich mit dem Radfahren als Teil ihrer Identität. Sie radeln unabhängig von Wetter und Verkehr und sind stolz und begeistert. Sie haben keine Bedenken, neben Kraftfahrzeugen zu fahren.
  • Begeistert und selbstbewusst (7 Prozent): Diese Kategorie umfasst Radfahrer, die häufig Fahrrad fahren, sich jedoch auf eine spezielle Infrastruktur verlassen oder sich an Seitenstraßen halten. Ohne städtische Infrastruktur würden Menschen in dieser Kategorie nicht so oft oder überhaupt nicht fahren.
  • Interessiert, aber besorgt (60 Prozent): Diese Gruppe besteht aus der Mehrheit der Einwohner, die Interesse am Radfahren zeigen, sich jedoch von wahrgenommenen Hindernissen wie Sicherheit und Zugang zu bequemen Fahrradrouten abschrecken lassen.
  • Auf keinen Fall nein wie (33 Prozent): Die Leute in dieser Gruppe sind entschieden gegen das Fahrradfahren als Transportmittel, und keine Umstände werden dies ändern.

Während der Bericht berücksichtigt, dass einige Menschen unabhängig von den Bedingungen Fahrrad fahren werden – und andere aufgrund mangelnden Interesses, mangelnder Gesundheit oder aus anderen Gründen niemals Fahrrad fahren werden -, bestimmt er das wahrgenommene Risiko als Hauptbestimmungsfaktor, der potenzielle Radfahrer ermutigt oder entmutigt.

Die Akzeptanz des Radfahrens in den wichtigsten städtischen Zentren Nordamerikas zeigt, dass es durch eine fahrradfreundliche Infrastruktur unterstützt wird. Während es den Anschein haben mag, dass größere städtische Zentren natürlich mehr Radfahrer anziehen, ist dies nicht der Fall. In vielen Städten – einschließlich Dallas, Detroit, Houston, Kansas City und Memphis – fahren weniger als 0,3 Prozent der Einwohner mit dem Fahrrad zur Arbeit (weniger als die Hälfte des nationalen Durchschnitts). Was andere Städte mit höheren Fahrradraten auszeichnet, darunter Chicago (1,2 Prozent), Toronto (1,7 Prozent), Washington (2,2 Prozent), Montreal (2,4 Prozent), San Francisco (3,0 Prozent), Vancouver (3,7 Prozent), Minneapolis (3,9 Prozent) Prozent) und Portland (5,5 Prozent) bieten mehr Investitionen und Unterstützung durch die Stadt. Erfolgreiche Initiativen umfassen normalerweise:

  • Fahrradausbildungsprogramme

  • Radwege, Boulevards und Off-Street-Wege

  • Bike-Sharing-Programme

  • Kostenteilungsprogramme

  • Parkinfrastruktur

  • Transit-Integration

  • Gut vernetzte Fahrradnetze

Infrastruktur oder Begeisterung: Was steht an erster Stelle?

Während die Verbesserung der städtischen Infrastruktur und das Wachstum einer lebendigen, etablierten Fahrradkultur nicht miteinander verbunden zu sein scheinen, sind beide tatsächlich eng miteinander verbunden. Die Infrastruktur unterstützt das Radfahren, indem Hindernisse wie unbequeme Routen und wahrgenommene Sicherheitsbedrohungen abgebaut werden. Ohne eine starke Fahrerschaft kann es für die Kommunen jedoch schwierig sein, fahrradfreundliche Ausgaben zu rechtfertigen. Daher kann es schwierig sein zu wissen, was zuerst kommen sollte, die Fahrradumgebung oder die Fahrräder – und es kann für verschiedene Gemeinden ein anderer Fall sein.

Unabhängig davon, was effektiver ist, werden beide in Nordamerika immer häufiger. Wir haben oben erwähnt, dass Nordamerikas führende Fahrradgemeinden stark in die Infrastruktur investiert haben. Bildung und Sichtbarkeit können ebenfalls große Auswirkungen haben. Critical Mass Cycling Events können ein großartiges Mittel sein, um die Begeisterung und Ermutigung zu steigern, die Nachfrage nach kommunaler Unterstützung zu zeigen und das Bewusstsein und die Sicherheit der Fahrer zu erhöhen.

Es gibt auch Anzeichen dafür, dass die nächste Generation von Pendlern ihre eigenen Pendelambitionen hat. Eine aktuelle Studie an der University of Michigan zeigt, dass weniger junge Menschen fahren als in den Vorjahren. 1983 hatten 87 Prozent der Neunzehnjährigen ihren Führerschein, verglichen mit 65 Prozent im Jahr 2008. Die Bevölkerungsgruppe mit dem höchsten Anstieg des Radverkehrs sind jedoch 40- bis 60-Jährige, die zwischen 2001 und 2009 ihren Anteil an der Fahrradbevölkerung erhöhten von 10 auf 21 Prozent im Vergleich zu 16- bis 24-Jährigen und 25- bis 39-Jährigen, die bescheidene Zuwächse auf 11 Prozent bzw. 23 Prozent verzeichneten. Jugendliche unter 16 Jahren waren die einzige Gruppe, die ihren proportionalen Anteil an der Fahrradbevölkerung verlor.

Unterstützung von Entwicklungen in Kultur und Infrastruktur

Während sich die städtischen Umgebungen in Nordamerika weiterentwickeln, sehen wir eine Verlagerung hin zu einer zielgerichteten Standortgestaltung, die mehrere Ziele in Stadtlandschaften integriert. Die Räume, die wir konstruieren, geben wichtige Aussagen darüber, wie wir leben wollen und welchen Lebensstil wir unterstützen. Mit zunehmender Begeisterung für Fahrräder steigt auch das Designangebot für Produkte und Infrastruktur. Neue Entwicklungen erfordern nicht unbedingt größere Anpassungen, sondern sollten die nahtlose Integration verstärken.

Um die Entwicklung integrierter Site-Designs zu unterstützen, bietet der neue R-7972 Bike Bollard von Reliance Foundry ein schlankes, zeitgemäßes Design, das der europäischen Ästhetik und den integrierten Bike-Mentalitäten nachempfunden ist. Es bietet eine nicht störende vertikale Säule, ideal für die praktische Aufbewahrung von Fahrrädern in dichten städtischen Gebieten, und ein modernes, attraktives Design, um die Nutzung durch Besucher und lokale Community-Mitglieder gleichermaßen zu fördern.

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