Handsom Lake, ein religiöser Führer und Prophet des Seneca-Volkes, trat an die Spitze der Irokesen-Kultur, als er sich für Lehren einsetzte, die er aus drei Visionen oder Träumen erhielt. Handsome Lake starb fast an Alkoholismus und den damit verbundenen Auswirkungen. 1799, vor der Tür des Todes, erschienen ihm drei Visionen, die sein Leben retteten und das Leben der Irokesen von Verzweiflung zu Hoffnung wandelten. Diese Visionen teilten die Idee, dass die Irokesen zu ihren traditionellen Wurzeln zurückkehren und gleichzeitig die neuen Realitäten ihrer gegenwärtigen Situation akzeptieren sollten.

Indianerstämme waren zu dieser Zeit verzweifelt über die Umstände, unter denen sie sich befanden. Das Land und sein Land waren von europäischen Siedlern überrannt worden, die auf der Suche nach einem neuen Zuhause aus Europa flohen. Als immer mehr Menschen ankamen, wurden ihnen Dinge vorgestellt, die den Stammesvölkern unbekannt waren – nicht alle waren gut. Als ein Beispiel führten die Siedler Alkohol (das Feuerwasser des weißen Mannes) in sie ein.

Die Lebensweise der amerikanischen Ureinwohner wurde durch die Migration aus Europa drastisch verändert. Land wurde genommen; Grundstücke wurden verkauft. Die Irokesen-Kultur verlor sich auf "weiße Weise". Infolgedessen wandten sich mehr amerikanische Ureinwohner dem "Getränk" zu, um ihre Schmerzen aus der Situation um sie herum zu lindern. Die Visionen von Handsome Lake von Hoffnung und Ermutigung verwandelten allmählich ihre Niedergeschlagenheit in Optimismus und erwiderten ihre Sehnsucht, in ihrer neuen Umgebung zu gedeihen und Erfolg zu haben.

Thomas Jefferson, Präsident der Vereinigten Staaten von 1801 bis 1809, schrieb einen Brief an Handsome Lake. Jefferson war der Autor der Unabhängigkeitserklärung und vieler anderer wichtiger Artikel. Er wurde für seine Haltung zur Gleichberechtigung aller sehr bewundert und dennoch manchmal für seine eigene Praxis des Besitzes von Sklaven kritisiert, wobei seine Handlungen scheinbar seinen Worten widersprachen.

Präsident Thomas Jefferson hörte von den Fortschritten, die Handsome Lake unter den Stammesvölkern machte, und von seinem Vorschlag, sich von Alkohol fernzuhalten. Präsident Jefferson bewunderte Handsome Lake und hielt ihn für einen Mann, der es wert war, friedliche Vereinbarungen und Siedlungen auszuhandeln. Ein Regierungsagent, Captain Irvine, wurde dem Handsome Lake zugewiesen, um in seiner Nähe zu arbeiten und seine Botschaften mit dem Präsidenten hin und her zu tragen. Handsome Lake und einige Vertreter der Irokesen wurden eingeladen, mit Thomas Jefferson zu speisen, und er sprach mit dem Präsidenten über die Rechte der amerikanischen Ureinwohner, ihr Land zu behalten. Präsident Jefferson gab Handsome Lake 1802 in einem Brief sein Wort und wiederholte ihre Diskussionen bei diesem Abendessen. Er sagte, dass Land nicht genommen werden würde, wenn die Stämme nicht bereit wären, es zu verkaufen. Jefferson sagte, die Regierung sei immer bereit, Land zu kaufen, würde aber nicht fragen, ob der Eigentümer nicht verkaufen wolle.

Präsident Thomas Jefferson machte auch eine Proklamation, dass die Vereinigten Staaten keinen Alkohol oder Spirituosen mehr an die amerikanischen Ureinwohner verkaufen würden, da dies der Wunsch und Wunsch von Handsome Lake war, den Einfluss von Alkohol auf Stammesangehörige einzudämmen und zu kontrollieren. Jefferson hat auch ein Gesetz eingeführt, das es Einzelpersonen verbietet, Land der amerikanischen Ureinwohner zu kaufen, und bei jeder Transaktion müsste ein Regierungsvertreter anwesend sein, um einen fairen Prozess zu gewährleisten.

In dem Brief verweist Jefferson auf die Beschwerde von Handsome Lake, dass ein Landabkommen des Staates New York ungerecht sei. Jefferson argumentiert, dass ein Regierungsvertreter dort war und versicherte ihm, dass alles fair und gleich sei und dass der Verkäufer frei verkauft habe.

Präsident Jefferson fuhr fort, dass er zwar die Bedürfnisse der Stammesvölker nach Land für die Jagd verstehe, aber auch der Meinung sei, dass Handsome Lake sein Volk ermutigen sollte, über die große Chance nachzudenken, die die Landwirtschaft bietet. Der Präsident versuchte, Handsome Lake davon zu überzeugen, die Vorteile des Anbaus von Pflanzen und Frauen zu fördern, die die Kleidung ihrer Familie weben, um den amerikanischen Ureinwohnern eine bessere Lebensqualität zu ermöglichen. Präsident Jefferson drückte seinen Wunsch und seine Hoffnung für das Glück der Irokesen und all seiner "roten Brüder" aus.

Der Brief war für die damalige Zeit ungewöhnlich; Es war ein offenes Eingeständnis von Jeffersons Bereitschaft, mit den amerikanischen Ureinwohnern zusammenzuarbeiten und sie als Brüder zu zählen. Der Brief von Präsident Jefferson war auch eine wichtige Bestätigung für die religiöse Bewegung von Handsome Lake. Ob sein Brief den Test der Zeit bestanden hat, um die amerikanischen Ureinwohner als gleich zu betrachten, bleibt Ihnen überlassen, anhand der Geschichte der tatsächlichen Ereignisse zu entscheiden.

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