Mir ist klar, dass die Mehrheit meiner Leser, wenn sie das Wort "Eurhythmics" sehen, an Annie Lennox und Dave Stewart von der berühmten gleichnamigen Popgruppe denken wird. Mein Bezugspunkt ist jedoch der gleiche wie Annie Lennox, die die Gruppe nach der Bewegungstechnik benannte, die sie in der Schule gelernt hatte.

Prägnante Eurhythmik (auch Eurhthmik) kann definiert werden als "harmonische Körperbewegung als Form des künstlerischen Ausdrucks – insbesondere das Dalcroze-System der Musikausbildung, in dem Körperbewegungen zur Darstellung musikalischer Rhythmen verwendet werden".

Eurhythmics wurde um 1905 von einem Schweizer Musiker namens Emile Jaques Dalcroze entwickelt. Er war Professor für Harmonie am Genfer Konservatorium. Er fand, dass die konventionelle Art, professionelle Musiker auszubilden, sehr unbefriedigend war. Er suchte nach einer Möglichkeit, die musikalischen Fähigkeiten seiner Schüler zu verbessern, indem er ihre Sensibilität für den Rhythmus erhöhte, und hoffte, ihnen dadurch zu ermöglichen, tiefere persönliche Interpretationen in die Musik zu bringen, die sie spielten. Er glaubte, dass dies den Schülern ermöglichen würde, Musik auf einer viszeraleren Ebene zu erleben.

Seine Methode basierte auf rhythmischen Bewegungen des Körpers, Gehörbildung und Stimm- oder Instrumentalimprovisationen. Alle Übungen sollten tiefere Konzentrationsfähigkeit und schnelle körperliche Reaktionen entwickeln. Die Motivation und Inspiration für die Bewegung ist der Rhythmus der Musik.

Ein Eurhymiklehrer braucht einen analytischen, fokussierten und einfallsreichen Geist. Sie müssen in der Lage sein zu beobachten, wie sich Menschen bewegen, und diese Bewegung analysieren, um sie als Grundlage für eine Übung zu verwenden. Das System befasste sich mit menschlicher Bewegung als Reaktion auf den musikalischen Rhythmus. Es sind keine Schritte oder Choreografien zu lernen. Dalcroze betrachtete Eurhymics nicht als Tanzform oder Therapieform. Später sollte es für beide Zwecke verwendet werden.

In Dalcrozes System wird die Zeit durch Bewegungen der Arme und die Zeitdauer (Notenwerte) durch Bewegungen der Füße und des Körpers angezeigt. Zum Beispiel wird eine Viertelnote in einem einzigen Schritt angezeigt. Der Lehrer spielte ein oder zwei Takte Musik, die der Schüler dann aktiv als Bewegungen ausführte, während der Lehrer die nächsten zwei Takte spielte. Der Schüler muss also einen neuen Rhythmus hören, während er den bereits gehörten aufführt. Diese Übungen erforderten und trugen zur Entwicklung der Konzentration der Schüler bei. Einige seiner Übungen waren täuschend einfach.

Jaques Dalcroze wandte seine neue Methode erstmals auf Kinder in Grundschulen an. Kleine Kinder sind so wunderbar offen dafür, neue Dinge ohne vorgefasste Ideen auszuprobieren. Die Aktivität muss nur ihre Aufmerksamkeit halten. Danach gründete er 1910 ein Institut in der Nähe von Dresden und später wurde in Genf eine Zentralschule eingerichtet. Heute gibt es Institute für Eurhythmik in London, Paris, Berlin, Stockholm und New York City. Die Methode wird an Schulen in ganz Europa und der westlichen Hemisphäre unterrichtet.

Ich war als Kind in der Schule in London mit der Methode vertraut. Meiner Klasse wurde ein Maibaum-Tanz beigebracht. Alles, woran ich mich erinnern kann, ist, zu den geflochtenen Bändern aufzublicken und mich in meiner tristen grünen Tunika unwohl zu fühlen.

Jacques Dalcroze betrachtete die rhythmischen Bewegungen in der Eurhythmik als eine Form der musikalischen Ausbildung. Für ihn waren sie kein Selbstzweck oder eine Form des Tanzes. Dennoch waren seine Methoden ein wichtiger Einfluss auf den Theatertanz des 20. Jahrhunderts, insbesondere im europäischen und amerikanischen modernen Tanz.

Für Tänzer der frühen Neuzeit galt die Eurhythmik als alternative, nichtballetische choreografische Technik. Ruth St. Denis verwendete in ihrer Arbeit eurhythmische Prinzipien. Mary Wigman und Doris Humphrey wandten sich von der musikalisch beeinflussten Choreografie ab und entwickelten neue Formen des reinen Tanzes.

Mit dem Wort Ballett war Sergei Diaghilev einer der ersten, der sich für das Dalcroze-System interessierte, und Nijinskys revolutionärer "Der Ritus des Frühlings", der 1913 für Diaghilevs Kompanie choreografiert wurde, zeigt starke eurhythmische Einflüsse. Marie Rambert und Hanya Holm waren Schüler von Jaques Dalcroze und durch sie und andere wurde der zeitgenössische Ballett- und Theatertanz von Eurhythmik beeinflusst.

Es gibt viele Teile der Welt, in denen Eurhyhmik völlig unnötig ist. Es gibt immer noch unzählige Gesellschaften, in denen die Rhythmen des Lebens und der Musik auf ihrer tiefsten Ebene verstanden werden. In den Gebieten Westafrikas, mit denen ich vertraut bin, tragen Mütter ihre Babys am Rücken gebunden. Auf diese Weise erleben sie jede Bewegung, die sie macht. Wenn sich die Mutter bückt, ändert das Baby die Position im Raum, wenn es seine Muskeln spannt, wenn es lacht, erfährt das Baby die Veränderung der Bewegung. Frauen tanzen mit ihren Babys auf dem Rücken. Das erstaunliche Ergebnis ist, dass das Kind, wenn es laufen kann, die Tänze kennt, die es auf dem Rücken seiner Mutter gelernt hat.

Ich habe in Nordghana geforscht, einem Gebiet, in dem Tänze aus viel Springen und Wirbeln bestehen. Während die Männer ihre Batakari (Kittel) wie offene Regenschirme priouetten. Es gab ein Transistorradio auf dem Boden, das lokale Musik spielte, zu der ein kleiner Junge von ungefähr achtzehn Monaten tanzte. Rund und rund wirbelte er mit einem glücklichen Lächeln im Gesicht herum. Schließlich wurde ihm schwindelig und er fiel um. Er saß im Staub und wartete darauf, dass der Schwindel vorüber war. Dann stand er auf und fing wieder an zu tanzen. Er tanzte bereits im Rhythmus des Lebens. Er hatte ein Verständnis und Wissen, das niemand ihm jemals nehmen konnte.

Es wäre sehr irreführend, den Eindruck zu erwecken, dass jeder in Westafrika ein natürlicher Tänzer ist. Mein verstorbener Vater Dr.S.D. Cudjoe stammte aus der Küstenregion der Volta-Region in Ghana. Ich erinnere mich, wie er mir erzählte, dass die Schlagzeuger aufhörten zu spielen, wenn ein Mann schlecht tanzte, und die Person zwangen, sich an die Seitenlinie zurückzuziehen. Tänzerinnen wurden jedoch auf jeden Fall geduldet und die Schlagzeuger spielten weiter!

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