In den USA beginnen immer mehr Menschen, mehr als eine Sprache zu sprechen. Während es immer noch üblich ist, US-Bürgern zu begegnen, die nur eine Sprache sprechen, werden langsam aber sicher immer mehr Menschen zweisprachig. In unserem digitalen Zeitalter, in dem Globalisierung und E-Commerce die Norm sind, ist es für Menschen in den USA hilfreich, mehr als eine Sprache zu sprechen, hilfreich und sogar notwendig, was erklären könnte, warum mehr unserer Bürger zweisprachig werden. Dies mag nach einer ziemlichen Leistung des amerikanischen Volkes klingen. Aber die Wahrheit ist, dass Menschen aus anderen Teilen der Welt oft mindestens zwei Sprachen sprechen und ein Vielfaches davon. Europa ist ein gutes Beispiel.

Zum Zeitpunkt dieses Schreibens gibt es 24 offiziell anerkannte Sprachen, die in europäischen Ländern gesprochen werden, aber es gibt weitere 60 "inoffizielle" Sprachen, die sowohl von europäischen Bürgern als auch von Migranten gemeinsam gesprochen werden. Schätzungen zufolge kann mehr als die Hälfte aller Europäer effektiv in einer anderen Sprache kommunizieren, und etwa ein Viertel der Europäer kann zusätzlich zu ihrer Muttersprache zwei Sprachen sprechen, während eine geringere Anzahl (geschätzte 10%) spricht mindestens drei verschiedene Sprachen. Es gibt eine Vielzahl von Gründen, warum das Sprechen anderer Sprachen in Europa häufiger vorkommt als in den USA. Am bedeutendsten ist jedoch die Tatsache, dass die europäischen Länder insgesamt kleiner sind als die USA und sich einen Kontinent teilen, auf dem Menschen häufig zurückreisen und reisen von einem Land in ein anderes und Geschäfte mit Menschen aus verschiedenen Nationen machen. Die USA hingegen sind aufgrund ihrer Größe und Lage insular – es ist recht einfach, in den USA zu leben und niemals in ein anderes Land zu reisen.

Was auch immer die Gründe sein mögen, es besteht kein Zweifel, dass die Mehrheit der Europäer mindestens eine andere Sprache spricht. Es überrascht vielleicht nicht, dass Englisch die beliebteste Zweitsprache unter den Bewohnern Europas ist. Dies ist verständlich angesichts der Tatsache, dass Englisch weithin als eine der Amtssprachen der Europäischen Union anerkannt ist und dies auch nach dem Austritt Großbritanniens aus der EU bleibt. An zweiter Stelle als beliebteste Zweitsprache in Europa steht Französisch. drittens ist deutsch; viertens ist Spanisch; und fünftens ist russisch. Es ist interessant festzustellen, dass in vielen kleineren europäischen Ländern – den Niederlanden, Schweden und Luxemburg, um nur einige zu nennen – schätzungsweise 90% aller Einwohner eine zweite Sprache sprechen und viele mehr als zwei.

Obwohl Englisch die am häufigsten gesprochene Zweitsprache in Europa ist, hat die EU, wie bereits erwähnt, tatsächlich 24 Amtssprachen. Unter diesen drei sind Englisch, Französisch und Deutsch die drei am häufigsten gesprochenen und als "prozedural" angesehenen Sprachen, dh die Sprachen, in denen die EU Geschäfte tätigt. Die übrigen in Europa gesprochenen Sprachen werden als "Arbeitssprachen" eingestuft.

Die Einwohner Europas haben gute Gründe, mehrsprachig zu sein, aber das Sprechen von mehr als einer Sprache kann auch den Menschen in den USA zugute kommen. Das Erlernen einer anderen Sprache bietet nicht nur Vorteile für Geschäftsleute, die wahrscheinlich auf Mitarbeiter oder Kunden treffen, die eine andere Sprache sprechen. Es kommt auch Einzelpersonen auf persönlicher Ebene zugute, da das Erlernen einer anderen Sprache eine gesunde mentale Übung ist, die unseren Geist aktiv hält. Aber der vielleicht größte Vorteil des Lernens einer anderen Sprache besteht darin, dass sie Empathie mit Menschen aus verschiedenen Kulturen schafft und uns ein tieferes Verständnis für die Vielfalt der Welt gibt, in der wir leben. Die Globalisierung wirkt sich schließlich nicht nur auf Handel und Gewerbe aus. Tatsächlich sind wir dank der Technologie alle enger miteinander verbunden. Und wir können uns keinen lohnenderen und angemesseneren Weg vorstellen, um diese Konnektivität zu feiern, als eine andere Sprache zu lernen.

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