Vom Mittelalter bis Mitte des 19. Jahrhunderts wurde allgemein angenommen, dass Krankheiten durch Luftverfälschung oder „Miasma“ verursacht und verbreitet wurden. Dieser Glaube entstand wahrscheinlich aufgrund der üblen Gerüche, die mit Krankheit verbunden sind, und der damals üblichen mangelnden Hygiene. Wenn es darum ging, solche Krankheiten zu verhindern oder zu behandeln, bedeutete ein Mangel an Kenntnissen der modernen Wissenschaft oder Medizin, dass die Menschen nur die Überzeugungen und Praktiken ihrer Vorfahren hatten, auf die sie sich verlassen konnten. Während einige dieser hauptsächlich pflanzlichen Heilmittel seitdem als wirksam befunden wurden (z. B. Wermut bei Magenbeschwerden und Lungenkraut bei Atemproblemen), waren die meisten völlig unwirksam, als der Schwarze Tod im 13. Jahrhundert in ganz Europa ausbrach.

Die häufigste Form des Schwarzen Todes war die Beulenpest, die durch das Auftreten schwarzer Blasen in der Leiste, im Nacken und in den Achselhöhlen gekennzeichnet war, die Eiter und Blut sickerten, zusammen mit Fieber, Kopfschmerzen, schmerzhaften Gelenkschmerzen, Übelkeit und Erbrechen. Es war hoch ansteckend und normalerweise tödlich. Der Schwarze Tod wurde allgemein befürchtet – er breitete sich heftig aus, und der Tod konnte innerhalb weniger Stunden nach Auftreten der Symptome eintreten. Zwischen dem 14. und 17. Jahrhundert erlitt Europa eine Reihe von Angriffen durch die Pest, und die Folgen waren enorm. Allein zwischen 1348 und 1350 hat der Schwarze Tod schätzungsweise zwischen einem und zwei Dritteln der europäischen Bevölkerung getötet.

Die Pest war mit einem charakteristischen Gestank verbunden – die große Zahl der Opfer zusammen mit der mit der Pest verbundenen schnellen und hohen Sterblichkeitsrate hätte zu einem außerordentlich starken Gestank geführt. Dies verstärkte in den meisten Köpfen die Vorstellung, dass die Krankheit in kontaminierter Luft übertragen wurde. Zu den offensichtlicheren Mitteln, die vorgeschlagen wurden, gehörten daher diejenigen, die auf Aroma beruhten – das Ziel war es, der schlechten Luft mit süß riechenden Mitteln entgegenzuwirken, von denen angenommen wurde, dass sie die schädlichen bösen Gerüche überwinden können. Kräuter und Gewürze waren am beliebtesten, obwohl im Allgemeinen alles, was gut roch, als nützlich angesehen wurde.

Diejenigen, die es sich leisten konnten, verbrannten eine Reihe aromatischer Kräuter – wie Rosmarin, Wacholder, Lorbeer, Kiefer und Buche – in ihren Häusern, um schlechte Gerüche abzuwehren und die Luft zu reinigen. Kampfer und Schwefel wurden ebenfalls als wirksam angesehen. Süß riechende Kräuter wie Lavendel, Salbei, Thymian, Mädesüß und Winterbohnenkraut wurden getrocknet und auf den Boden gestreut, in Stoffbeutel genäht oder als Sträußchen getragen. Tücher mit aromatischen Ölen wie Kampfer, Rosmarin oder Lorbeer, die beim Ausgehen das Gesicht bedeckten, waren eine teurere Option. Essig wurde auch als wirksame Abschreckung angesehen.

Selbst wohlhabendere Menschen konnten sich Pomander leisten. Diese bestanden aus durchbohrten Metallbehältern, die Harz oder Wachs enthielten, eingebettet in eine Vielzahl teurer aromatischer Gewürze, einschließlich Muskatnuss, Zimt und Nelken. Die durchbohrte Hülle, die an der Nase gehalten wurde, ließ den Geruch entweichen und bot dem Besitzer (angeblich) Schutz vor der Pest in der Luft. Die Anziehungskraft der aromatischen Gewürze, Muskatnuss, Zimt und Nelken, ist vielleicht offensichtlich, aber Ambergris, ein wachsartiges Sekret des Darmtrakts des Pottwals, wurde auch bei Pomandern verwendet. Wie unwahrscheinlich es scheint, hat Ambergris einen angenehm süßen Duft und wird noch heute von der Parfümindustrie verwendet. Nur die Reichen konnten es sich leisten, Ambergris-Pomander zu tragen, und diese galten als wirksamer gegen die Pest als andere Pomander.

In elisabethanischen Zeiten gibt es Berichte über viele "Heilmittel" für die Pest: Hier sind zwei davon, die auf pflanzlichen Heilmitteln beruhen …


"Nehmen Sie Schafgarbe, Rainfarn, Federkraut, von jeder eine Handvoll, und quetschen Sie sie gut zusammen, dann lassen Sie die kranke Partei Wasser in die Kräuter machen, dann belasten Sie sie und geben Sie den Kranken, um zu trinken." (Der Glaube, dass das Trinken des eigenen Urins ein Allheilmittel gegen alle Krankheiten ist, ist auch heute noch relativ verbreitet.)


""Nehmen Sie Salbei, Rue, Briarblätter und Holunderblätter von jeweils einer Handvoll, stempeln Sie sie ab und geben Sie sie mit einem Liter Weißwein ab. Geben Sie ein wenig Ingwer und einen guten Löffel besten Melassesirup darauf und trinken Sie morgens und abends Abend.""

Obwohl die zu diesem Zeitpunkt verfügbaren Mittel bei der Behandlung von Menschen, die die Pest entwickelten, völlig unwirksam waren, besteht die Möglichkeit, dass einige seltsamerweise tatsächlich dazu beigetragen haben, die Ausbreitung der Pest zu verhindern. Insbesondere Wermut, Rosmarin, Mutterkraut und Rainfarn sind heute für ihre flohabweisenden Eigenschaften bekannt (tatsächlich wurde Wermut während der Pestjahre als Flohschutzmittel verwendet) – und Flöhe und die Ratten, die sie trugen, werden heute allgemein angenommen verantwortlich für das Tragen und Verbreiten dieser verheerenden Krankheit.

Quellen

  • en.wikipedia.org/wiki/Miasma_theory_of_disease
  • channel4.com/history/microsites/H/history/guide12/part06.html
  • cosmos.ucdavis.edu/2005/Cluster%207/Ramya%20Kandasamy.pdf
  • earthspirits-herbals.com/fyi/winter05.htm
  • the-orb.net/textbooks/westciv/blackdeath.html
  • gallowglass.org/jadwiga/herbs/scents.html
  • Historical.hsl.virginia.edu/plague/mckeithen2.cfm
  • en.wikipedia.org/wiki/Black_Death
  • prizedwriting.ucdavis.edu/past/2002-2003/rosa.htm
  • ije.oxfordjournals.org/cgi/content/full/31/6/1280
  • william-shakespeare.info/bubonic-black-plague-elizabethan-era.htm
  • history.boisestate.edu/westciv/plague/10.shtml
  • Everything2.com/index.pl?node=Black%20Plague
  • en.wikipedia.org/wiki/Medieval_medicine
  • internetshakespeare.uvic.ca/Library/SLT/society/plague.html
  • en.wikipedia.org/wiki/Health_and_diet_in_Elizabethan_England

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